Plagiarism and so on – I’ve always refused to comment on that…

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dokt(My own photograph – however, please note that this is the master’s gown, not the doctoral gown)


What happened?

… but here I am. Well, there is something that is getting on my nerves quite a bit, something that may appear peculiar for anyone who’s not German. But here we go, let’s give it a try.

So, this isn’t about just any kind of plagiarism, but plagiarism concerning doctoral theses. In Germany, there is quite a discussion revolving around that since quite a few highly positioned politicians lost their PhDs because it was uncovered they – allegedly – cheated and took large quantities of text from other sources that they did not cite. I did not read any of these theses nor did I check their references, so I cannot comment on the individual cases. Since the debate has been going on for a while and is quite lengthy, I can only recommend this article in the Guardian by Timothy Garton Ash: Is there a doctor in the house?. It gives a good summary of what happened.

However, discussion does not stop with these singular cases. The thing is that many German media outlets seem to publish more and more articles on how doctoral theses in general are not worth much these days – or at all.

And this is why I feel the need to finally say something.

What do I think about this?

First things first, I am a full-time PhD student. And when I say “full-time”, I definitely mean it – writing a doctoral thesis is a 24/7 project for me. It’s a project I love, however, it takes lots of time that I don’t have for other things, like for my hobbies. There are strict deadlines I have to make – the conference where I present my work won’t be postponed because I didn’t get my paper ready. Anyway, as said before, I love what I am doing.

I don’t plagiarize. Apart from the fact that I generate my own dataset and thus cannot steal any data, I already learned in high school that one does not steal ideas/writings/etc. from others. And I also learned how to reference others’ thoughts and work correctly. So, what’s the problem? I write a paragraph, I reference one or two sources, depending on the type of citation with quotations marks or without. That’s it and it’s not something that is worth discussing. Referencing is just a routine that every first year student is familiar with.

I guess there is hardly anyone who is on vacation 365 days a year, and that also includes me. As mentioned before, I am not lying on a beach somewhere, but work on my thesis every day. PhD students are not lazy, they are not partying all day and night, and they do not get their results and their certificates handed to them on a silver plate. I cannot speak for every single PhD student, of course, but all the PhD students I know are taking their work very seriously, and it’s irrelevant whether they are full-time or part-time students. Writing a doctoral thesis is not easy and it’s not some task one does while watching the telly.

Last but not least, I do not strive for a PhD in order to just put these few letters on my business card (which is quite a thing in Germany). Much of the media coverage these days implicitly suggests that PhD graduates are just craving for validation, and nothing more. No, for me, that’s not it. I want to stay in the academic world, to become a lecturer and more, so the PhD is a stepping stone on this way. But even if that wasn’t the case, if I wanted to get out to the “real world” after the PhD, that would be solely my decision. Also, being a full-time or a part-time PhD student is not a quality indicator for doing great research. Anyway, I would not do all this just for a few more letters on my business card.

Conclusions

It makes me sad to see that the media (in Germany, at least) are conveying the picture that a PhD is not of much worth. And why is that – because a few politicians allegedly plagiarised? Okay, fair enough, but what about the masses of PhD students who are working hard for their thesis and their goals for three or more years?

I don’t plagiarize. And I am tired of hearing people say the following: “Don’t plagiarize, okay?” Meant in a playful way or not, this is neither witty nor funny. I work hard on my thesis, and I do not want flowers or a nobel prize for that. But am I asking too much if I want these offending words to stop and a bit of appreciation for what I am doing?

Sources

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Plagiate und Co. – Ich wollte wirklich nichts dazu sagen…

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dokt(Foto von mir – das ist übrigens die Master-Robe, und nicht die Doktor-Robe.
Ich hoffe, es ist mir verziehen.)

 

Was ist passiert?

… „dann tu’s eben nicht“, das war das, was ich mir immer gedacht habe, und das nun schon seit gefühlten Jahrzehnten. Aber so langsam nimmt es überhand – auch in meinem Umfeld.

Worum geht’s? Um diese ganze Plagiatsjäger-Geschichte, also um die Sache, dass Politiker reihenweise ihre Doktortitel aberkannt bekommen, weil sie – so liest man allerorten – in ihrer Doktorarbeit plagiiert haben sollen. Ich möchte mich nicht zu den einzelnen Fällen äußern, da ich nur die Medienberichterstattung kenne und keine dieser Dissertationen selbst gelesen, geschweige denn überprüft habe.

Es bleibt nicht bei dieser Berichterstattung zu den mittlerweile wohl allseits bekannten Fällen. Auf so einigen Onlinemedien und deren Campusseiten tauchen fast im Stundentakt Berichte auf, die jegliche Dissertationen zu hinterfragen scheinen und der Promotion an sich jeglichen Wert absprechen.

Jetzt muss ich einfach auch mal einhaken.

Was meine ich dazu?

Ich bin Vollzeitdoktorandin, soviel vorweg. Und wenn ich „Vollzeit“ sage, meine ich das so – die Dissertation ist ein 24-Stunden-am-Tag-sieben-Tage-die-Woche-Projekt. Ein Projekt, mit dem ich mich gerne beschäftige, das mich aber auch viel Kraft kostet. Die Zeit, die ich in meine Dissertation stecke, muss ich woanders abzwacken – zum Beispiel bei der Freizeit. Ich habe Deadlines einzuhalten, an denen ich nichts ändern kann, wie z.B. Konferenzen, auf denen ich meine Arbeit vorstelle. Aber wie gesagt, ich mache das gerne.

Ich plagiiere nicht. Davon abgesehen, dass ich meine eigenen Daten erhebe und von daher diese Daten schon mal nicht klauen kann, habe ich seit der Schulzeit gelehrt bekommen, dass man das einfach nicht tut. Von dieser ethischen Seite einmal abgesehen, habe ich gleich mitbekommen, wie man richtig zitiert. Also, wo liegt das Problem? Ich schreibe einen Absatz, ich setze eine oder mehrere Quellen dahinter, je nach Art des Zitats mit Anführungszeichen oder ohne. Ende der Geschichte und kein Grund zu endloser Diskussion, sondern reine Routine, wie sie jedem Studierenden spätestens im ersten Semester vertraut wird.

365 Tage im Jahr Urlaub hat wohl niemand, und ich ebenfalls nicht. Wie oben bereits angedeutet, mache ich mir kein faules Leben in der Karibik, sondern arbeite jeden Tag hart an meiner Dissertation. Doktoranden sind keine faulen Leute, keine ewigen Bummler, sie bekommen ihre Forschungsergebnisse und schon gar nicht die Urkunde am Ende geschenkt, sondern erarbeiten sich all das hart. Ich kann natürlich nicht für alle Doktoranden sprechen, aber die, die ich kenne, nehmen ihre Forschung alle sehr ernst, egal, ob die Arbeit nun haupt- oder nebenberuflich geschrieben wird. Eine Doktorarbeit ist harte Arbeit, die man nicht „mal eben nebenbei“ schreibt.

Außerdem möchte ich persönlich den Titel nicht, um ihn mir hinterher auf’s Klingelschild zu schreiben. Dass promovierte Leute geltungssüchtig seien, das schreit mir aus vielen Medienartikeln regelrecht entgegen. Nein, ich bin nicht geltungssüchtig. Ich strebe eine akademische Karriere an, da ist der Doktor ein weiterer Schritt auf meinem Weg. Und selbst wenn es anders wäre – das wäre ganz allein meine Entscheidung. Aber welchen Weg man mit dem Doktor beschreiten möchte, ob nun in Voll- oder Teilzeit, sagt per se nichts darüber aus, wie gut oder schlecht der Doktorand wissenschaftlich arbeitet. Auch (bzw. gerade) nebenberuflich wird eine Menge geleistet! Ich würde mich den Strapazen nicht aussetzen, ginge es mir nur um zwei Buchstaben vor meinem Namen.

Fazit

Wieso wird der Dissertation in den Medien auf einmal der Wert abgesprochen? Weil ein paar Politiker (angeblich – wie gesagt, ich kann dazu nichts Genaues sagen) ihre Arbeit abgeschrieben haben? Schön und gut, aber was ich mit den tausenden anderen, die ihre Arbeit Tag für Tag gewissenhaft bearbeiten? Mit den Doktoranden in den Unis oder in ihrem Beruf, die mit Leidenschaft mit ihrer Arbeit drei oder mehr Jahre verbringen?

Ich schreibe nicht ab. Und ich kann es nicht mehr hören, wenn Leute, die nach meiner Dissertation fragen, folgenden Spruch von sich geben: „Aber nicht plagiieren, hörst du?“. Das ist weder originell noch sonst auf irgendeine Art und Weise komisch. Ich stecke sehr viel in meine Dissertation. Ich erwarte dafür keine Lobeshymnen und keinen Nobelpreis, aber ist es zuviel verlangt, dass sich nicht ständig darüber lustig gemacht und diese Anstrengung kleingeredet wird?

Worauf stützt sich dieser Blogpost?

Eigene Meinung, und die Lektüre vieler, vieler Artikel auf diversen Campuszeiten großer Zeitungen.

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